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John Archibald Austen

Dover , 1886

Hijo de un carpintero, fue instruido desde pequeño en el oficio familiar. En 1906 se trasladó junto con su familia a Londres. Allí, su admiración por el trabajo de Aubrey Beardsley impulsó su carrera artística. En 1919 contrajo matrimonio con Ruby Thomson, quien además sería musa y modelo de muchas de sus creaciones. Ese mismo año ingresó en la Royal Society of British Illustrators y comenzó a trabajar como ilustrador en el periódico Penny Illustrated News. Su primer libro ilustrado (The Little Ape and Other Stories de Ralph Holbrook Keen) apareció en 1921. Hamlet se publicó al año siguiente y sus estampas le otorgaron un amplio reconocimiento. De un marcado estilo esteticista, estas recogen la influencia de su contemporáneo, Harry Clarke, junto a quien exhibiría su trabajo, en 1925, en la St George’s Gallery. A mediados de los años veinte experimentó una profunda necesidad de cambio. Cansado de la gran urbe, volvió a su región natal para seguir dibujando en un entorno más bucólico. En sus propias palabras: «De vuelta al campo, me encontré incapaz de proceder con mi trabajo. Beardsley parecía fuera de lugar en estos campos llenos de árboles, y cada cuervo que posaba su mirada en mí parecía estar riéndose de mi estilo de vida. Entonces decidí empezar de nuevo». Así fue como asumió las influencias del incipiente modernismo, que supo plasmar como dibujante y cartelista. Entre las obras literarias que ilustró cabe mencionar Don Juan de Lord Byron, Los dioses tienen sed de Anatole France, Madame Bovary de Gustave Flaubert y David Copperfield de Charles Dickens. Murió en su casa, en West Hythe, a los sesenta y dos años.