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Calderón de la Barca

Madrid  , 1600

En su infancia estudió gramática, latín, griego y teología en el Colegio Imperial de los Jesuitas de Madrid. A los diez años murió su madre, y a los quince, su padre, tras lo cual Calderón y sus hermanos quedaron en pleito testamentario con su madrastra, hecho que entrelaza su temprana vida con uno de los tópicos de la tragedia de los cuentos clásicos. En 1615 viajó a Salamanca, en cuya universidad se graduó como bachiller de Derecho Canónico y Civil en 1619. Tras su regreso a Madrid, debutó exitosamente con su primera comedia, Amor, honor y poder, en el año 1623. Desde 1625, en que estrenó La gran Zenobia, Calderón fue ofreciendo a la Corte un extenso repertorio dramático con el que se ganó el aprecio del rey Felipe IV, quien comenzó a encargarle trabajos. De su nutrida producción teatral (ciento diez comedias y ochenta autos sacramentales, loas o entremeses), cabe mencionar El alcalde de sí mismo (1627), El mágico prodigioso (1637), El alcalde de Zalamea (1651), El gran teatro del mundo (1655), Eco y Narciso (1661).  En 1635 vio la luz su obra más célebre, La vida es sueño, máximo exponente del Siglo de Oro español. Al año siguiente recibió la Orden de Santiago. Falleció un domingo de mayo de 1681. Falleció en su ciudad natal en 1681, su entierro fue austero y poco ostentoso, y tal como escribiría en su testamento: «Descubierto, por si mereciese satisfacer en parte las públicas vanidades de mi mal gastada vida».