Autors


Dashiell Hammett

Nació en Maryland en 1894. Hijo de una familia de granjeros, a la temprana edad de trece años abandonó la escuela y ocupó diversos empleos hasta incorporarse en la Agencia de Detectives Pinkerton. Tras alistarse como voluntario en la Primera Guerra Mundial, su salud se vio afectada por la tuberculosis, suceso que lastró su carrera como investigador privado; empero, aquella experiencia inspiró todo su posterior derrotero literario. El camino a casa, su primer relato escrito en 1922, apareció en la revista Black Mask, icono del pulp, donde publicó con asiduidad, compartiendo galeras con novelistas de la talla de Ray Bradbury o H. P. Lovecraft. Autor de Cosecha roja (1929) y El halcón maltés (1930) —trasladada al séptimo arte con Humphrey Bogart como cabeza de cartel—, alcanzó la cima de su prestigio en los años de la Gran Depresión. Padre del subgénero hard boiled —expresión más violenta de la novela negra— creó el arquetipo de detective solitario e inquebrantable, siendo Sam Spade y el agente de la Continental sus más célebres creaciones. La caza de brujas emprendida por el senador McCarthy acabó con su incipiente trayectoria en Hollywood. Desde 1934, Hammett había arrinconado su actividad literaria para dedicarse plenamente a la militancia política, compromiso que le valió seis meses en prisión al negarse a delatar a sus compañeros del Partido Comunista. «Me parecería poco viable si la mayoría no lo quisiese», fue su escueta pero lúcida respuesta a la pregunta del Comité de Actividades Antiamericanas sobre si apoyaría la implantación de un sistema comunista en los Estados Unidos. Halló su más eximio sucesor en Raymond Chandler, quien dijo: «Era sobrio, frugal, duro, pero repitió una y otra vez lo que solo los mejores escritores pueden hacer. Escribió escenas que nunca antes se habían escrito». Ahogado en deudas, falleció a los sesenta y siete años, en Nueva York, por un cáncer de pulmón.